Saúl Craviotto y Mireia Belmonte, portaestandartes de España por la igualdad

No podía haber mejores portaestandartes de España, mucho más distinguidos, reconocidos y mediáticos, para la liturgia de inauguración de los Juegos Olímpicos de Tokyo que se festejará el 23 de julio en la ciudad más importante de Japón. Una vez que Pau Gasol encabezase la delegación en los Juegos de Londres 2012 y Rafa Nadal en los de Río 2016, en el momento en que por vez primera en la historia van a ser un hombre y una mujer los que portarán juntos la bandera nacional en la apertura de una cita olímpica, el honor ha recaído en Saúl Craviotto y Mireia Belmonte. La Junta de Federaciones Olímpicas del Comité Olímpico Español (COE) aprobó este miércoles unánimemente la designación del piragüista y de la bañista catalanes para transformarse en portaestandartes en Tokyo.

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Craviotto (36 años) y Mireia (30) son los 2 atletas españoles en activo que mucho más medallas han ganado en unos Juegos Olímpicos, 4 cada uno. El palista ilerdense, 2 oros, una plata y un bronce; y la bañista barcelonesa, un oro, 2 platas un bronce. En Tokyo, Craviotto va a tener la posibilidad de igualar las cinco medallas olímpicas del asimismo piragüista David Cal, puesto que participará en el K4-500 y asimismo tiene opciones de disputar el K1-200, al paso que Mireia ahora está clasificada para el 1.500 y el 800 libre y también procurará asimismo conseguir plaza en otras 4 pruebas, entre ellas, los 200 mariposa en los que se proclamó campeona olímpica en Río.

«Las 4 medallas olímpicas que lucen en el palmarés de cada uno, sus impecables carreras deportivas y la proyección en todo el mundo de 2 personas cuyos valores encarnan lo destacado del deporte y del olimpismo transforman a Saúl y a Mireia en los más destacados embajadores de la Marca España», resaltó este miércoles el COE, cuyo presidente, Alejandro Blanco, ha propuesto la nueva fórmula del portaestandarte mixto para Tokyo, aprobada por los 35 presidentes que pertenecen a la Junta de Federaciones Olímpicas. El Comité Olímpico En todo el mundo (COI) animó a los comités nacionales a escoger a un hombre y a una mujer como portaestandartes para impulsar la igualdad de género en los Juegos, en el momento en que en Tokyo se estima que un 48,8% de competidores sean féminas y se alcance la igualdad total en París 2024.

«Para un deportista como yo lo máximo es proceder a unos Juegos y sacar medalla, y el techo, la cima, es representar a a España y llevar la bandera. Estoy encantado de representar la imagen de igualdad con Mireia. Con el obsequio que me habéis hecho ahora me puedo sacar relajado», proclamó Saúl Craviotto. «Ya iba siendo hora de que una mujer volviese a llevar la bandera, por el hecho de que hacía varios años que no ocurría», se felicitó por su lado la bañista de Badalona, que va a tomar el relevo de la judoca Isabel Fernández, que lideró la delegación del equipo español en la inauguración de Atenas 2004, una vez que solo otra mujer, Cristina de Borbón, ejerciese de portaestandarte en Seúl’88.

«No hay expresiones para detallar experiencias y sentimientos. Tener 2 portaestandartes como nosotros, que sois 2 ejemplos, va a marcar un antes y un después en el deporte español. Hemos de estar orgullosos de tener a 2 atletas como nosotros llevando la bandera», les ha dicho Alejandro Blanco a Craviotto y Mireia, en vísperas de que el palista catalán viaje a Hungría para disputar la Copa del Planeta, mientras que la considerada mejor deportista de españa de siempre, aquejada de una tendinitis en sus hombros, no participará en los De europa de la semana próxima. «No estoy recuperada completamente y no deseo estropearlo», reconoció Mireia, que todavía intenta un billete olímpico para los 200 mariposa, los 200 y 400 estilos y los 400 libre. Para Saúl Craviotto, los de Tokyo, sin público extranjero y muy probablemente asimismo sin apasionados nipones, van a ser los cuartos y últimos Juegos de su trayectoria, y en el K-4 500 claro preferido al podio competirá al lado de Marcus Cooper, Carlos Arévalo y Rodrigo Germade.

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