¿Conoces el Glass Gem Corn? El maíz de los mil y un colores. (Video)

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Durante miles de años las culturas mesoamericanas adoptaron el maíz en sus modos de vida agrícolas y ceremoniales, y lo desarrollan en las diversas formas que vemos hoy.

Sin embargo, también hay agricultores que han recuperado variedades nativas, y una de ellas es la que trata este artículo: la maravillosa variedad multicolor “Glass Gem” que ves en la foto de portada. Y no, no es photoshop, su gama de colores es real y se obtuvo después de una interesante travesía de fitomejoramiento.

Se llama Glass Gem Corn (gema de cristal) y fue desarrollado por un descendiente de cherokees. Se cultiva y comercializa como ornamental.

Glass Gem Corn es una variedad única de maíz cuyos granos no solo son amarillos, rojos o blancos, sino que abarcan toda la paleta de colores.

Este maravilloso y deslumbrante maíz fue inicialmente seleccionado por Carl Barnes, un agricultor y fitomejorador estadounidense de ascendencia mitad Cherokee y mitad escocesa/irlandesa,  quien en su juventud se dedicó a profundizar en los conocimientos de sus antepasados y raíces Cherokee gracias a su abuelo.

También obtuvo un grado académico en agricultura y en su vida adulta trabajó en el Servicio de Extensión Cooperativa así como en la Patrulla de Caminos de Kansas. Carl continuó trabajando en su granja junto con su esposa Karen.

Es en esta etapa de su vida donde selecciona y guarda diversas variedades ancestrales de maíz que se habían perdido con la re-ubicación de tribus nativas en el siglo XIX (en lo que hoy es Oklahoma). Al mismo tiempo, Barnes empezó a seleccionar, guardar y replantar estas semillas de maíces nativos de particulares colores, y a lo largo del tiempo, esto resultó en maíces de múltiples colores tipo “arco iris”.

Ya más viejo, Barnes se reunió en 1994 con un colega campesino, Greg Schoen, en una reunión de plantas autóctonas en Oklahoma, quién quedó maravillado cuando vio la variedad de colores de los granos del maíz que había llevado Barnes a la exhibición.

Al año siguiente, Barnes compartió con Schoen algunas de las semillas de maíz tipo “arco iris” y este las plantó en verano. Ambos siguieron siendo amigos cercanos, y con los años, Schoen recibió nuevas y más completas muestras de este maíz.

Al principio Schoen sólo cultivó pequeñas cantidades del maíz multicolor en Oklahoma y posteriormente en Nueva México (NM), E.E.U.U., a donde se trasladó en 1999. En 2005 comenzó a cultivar parcelas más grandes del maíz cerca de la ciudad de Santa Fe (NM), junto a variedades más tradicionales. Cuando el maíz “arco iris” se mezcló con las variedades tradicionales se generaron nuevas cepas. Cada año de plantación sucesiva, el maíz mostraba colores y patrones distintos y más vibrantes.

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Provino originalmente durante la década de 1980

Según Schoen, Barnes le relató que después de experimentar con muchas variedades, la semilla tipo “arco iris” provino originalmente durante la década de 1980 de un cruce entre una variedad de maíz en miniatura Pawnee y una variedad de maíz rojo Osage, y también de otra variedad Osage llamado “Greyhorse”.

Schoen comenzó a nombrar los diferentes patrones y colores que surgieron: “circus colors” (“colores de circo”), “true rainbow” (”verdadero arco iris”), “deep blue” (”azul profundo”), y así sucesivamente. “Glass Glem” (algo así como “gemas de cristal” en español), fue el título que Schoen eligió para una variedad de maíz azul-verde y rosa-púrpura que cultivó en 2007.

Al año siguiente solo sembró este nuevo maíz multicolor tomando las mejores selecciones de colores. Es precisamente este último maíz obtenido el que corresponde la variedad de la imagen que se hizo viral en 2012 (imagen de la izquierda en la portada inicial), convirtiendo al maíz multicolor en la sensación de Internet por aquellos años.va, el maíz mostraba colores y patrones distintos y más vibrantes.

En 2009, Schoen buscaba un lugar para almacenar una colección del maíz “Glass Glem” y asegurar bien su custodia.

Por lo cual le entregó distintas variedades de las semillas a su compañero Bill McDorman, quien en aquel entonces era dueño de una empresa de semillas en Arizona llamada “Seed Trust”.

Intrigado sobre el maíz Glass Glem, McDorman plantó un puñado de semillas en su jardín. Las espectaculares mazorcas que surgieron lo tomaron por sorpresa. “Me quedé asombrado“, recuerda McDorman. “Nadie había visto nunca un maíz como este antes.”

McDorman es ahora el Director Ejecutivo de “Native Seeds/SEARCH”, una organización de conservación sin fines de lucro ubicada en Tucson, Arizona. Él llevó las semillas Glass Gem al mencionado banco, donde se guardan más de 2000 variedades de semillas raras adaptadas a suelos semiáridos del suroeste de Estados Unidos y el norte de México.

Listo para sembrar

Glass gems corn es la variedad que la organización sacó a la vena comercial. Pero existen otras como “Circus colors”, “True rainbow” o “Deep blue”, según los distintos colores y patrones desarrollados y clasificados por otro productor, Greg Schoen, amigo de Barnes quien expandió las especies hacia otras zonas del país.

Las semillas pueden ser sembradas en cualquier lugar donde predomine el clima cálido y los rayos del sol den directamente, y se hace generalmente a finales de la primavera. Deben ser plantadas a una pulgada de profundidad y seis de distancia entre ellas, en bloques de tres filas, esto con el fin de lograr una buena polinización.